I capelli bianchi non vanno confusi con i capelli grigi. Entrambi prodotti da una variazione della melanina, proprio come avviene per la pelle, che nei capelli bianchi si autoriduce fino a scomparire. Ovviamente la scomparsa non è immediata ma graduale e soprattutto non ha una data di inizio ben definita: i primi capelli bianchi possono comparire anche in giovane età, a causa di vari fattori tra i quali la genetica e gli stili di vita.